Le cheval Ardennais

un cheval de trait ardennais

Ce cheval de trait, originaire des départements de Meurthe-et-Moselle et des Ardennes, descendrait du cheval préhistorique de Solutré. Au cours des siècles, il a reçu des infusions de sang oriental lui apportant vigueur, influx nerveux, finesse et endurance.

un cheval de trait ardennais

Caractère et aptitudes du cheval

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les armées royales et impériales ont utilisé pour leur cavalerie et l’artillerie des chevaux Ardennais où ils s’illustrèrent notamment lors de la campagne de Russie pour leur résistance au froid. Au XIXe siècle, on procéda successivement à un important apport de Trait belge, puis on fit appel au Pur-Sang et enfin au Percheron et au Boulonnais. Le Stud-Book est créé en 1888 par la Société Hippique des Ardennes. Pendant la Première Guerre mondiale, l’Ardennais subit de lourdes pertes. Croisé avec le Trait du Nord, il a participé à la création de l’Auxois. Ce cheval très docile, calme, doux, présente un bon caractère. Il est fort, vigoureux et rustique. Les allures sont souples, élastiques, dégagées, puissantes. L’action est rapide, énergique.

Utilisations du cheval

Il sert aux travaux agricoles, au débardage en forêt et au tourisme attelé.

Morphologie du cheval

Tête sèche, camuse ou rectiligne. Naseaux larges et bien ouverts. Oreilles petites, pointées en avant. Yeux grands, proéminents, gris. Corps de type bréviligne, dense, puissant, large, près de terre. Encolure moyennement longue, généralement rouée chez le mâle. Garrot sorti. Épaule inclinée. Poitrail proéminent, large. Poitrine ample, profonde, près de terre. Dos plutôt court. Rein court, fortement musclé. Croupe généralement double, moyennement inclinée. Hanches larges. Fesses très musclées. Membres courts, forts, secs. Tendons bien détachés. Articulations larges. Bras, cuisses et jambes très musclés. Pieds à corne saine. Robes préférées: rouan, aubère, gris fer, alezan brûlé ou foncé, bai. Robes tolérées: bai brun, alezan clair, isabelle. Robes exclues: noir, gris pommelé et toutes autres couleurs. Taille: maximum 1,62 m pour les mâles; 1,60 m pour les femelles.

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